2018 英國遊 帝國昔日榮光倫敦篇

這是旅行使用了瑞安航空Ryan Air,來回加起來160歐元,主要是回程是星期天晚上,真的便宜不了。早上四點就出門搭6:50的飛機,考慮時差7:30就已經到達英國。

倫敦有很多機場,瑞安主推的Stansted機場距離倫敦比較遠。住宿我選了東倫敦Stratford ,算是倫敦的林口吧,從機場過去要50分鐘。機場快線 Stansted Express 透過網路買比較便宜。

我不喜歡這種票價不透明的定價。二來英國海關非常的囉唆,言行拷打的程度我感覺已經過頭了。對於這個城市的第一印象不大好。

Stratford是倫敦奧運主辦地,大型都市更新後,這邊有新式的車站、購物中心、以及奧運主場館。似乎是不希望奧運體育館變成蚊子館,這邊興建的許多商場以及新創企業進駐的辦公大樓。

Stratford有至少有兩條地鐵線直達市區,一條是古老的中央線,另外一條可以到達西敏寺。地鐵在這邊又叫Tube,英國是全世界最早開始興建地鐵的國家,初期的隧道挖掘比較小,車廂也將就著做成管狀的。奇怪的是,倫敦地鐵應該是標準軌,但是車廂跟窄軌的大小反而差不多。

市區裡頭的主要景點,我們沒有花太多時間。泰晤士河邊的倫敦塔橋、倫敦眼、倫敦橋,重要是透過河邊步行與搭船。

泰晤士游船購買了七英鎊,從倫敦橋到西敏的船票,開的非常慢,非常適合觀光。船很大也不是太擁擠。就是顛簸了些,可能河面船隻太多。

西敏寺排隊的人實在太多,沒有進去。西敏寺是一個教堂,此前在歐洲的教堂都是主教座堂,西敏寺的歷史有點複雜,在英國與羅馬斷絕關係後,就成為英國國教的教堂,但是目前的經費已經不來自王室。

西敏寺附近的大笨鐘也在整修中,所以繼續往白金漢宮前進。白金漢宮也是大景點,所以人潮很多。

一個不起眼的角落,出現一男一女被採訪的身影。正好下週哈利王子與梅根要結婚,街上很多有他們照片的紀念品,加上梅根演的連續劇我又看過,下意識就覺得是他們。

跑近一看,果然是他們。而且旁邊的人還不是太多。看起來沒有開放與民眾拍照,我們也不好意思問,只跟著民眾一起拍了一些照片。真是巧合。

白金漢宮旁邊的公園也很漂亮,都是森天的大樹,連雨勢慢慢變大,我們也沒發現。

到了主要街道Piccadilly街,遇到了一場示威抗議。說是示威抗議,反而像是大遊行,是由全國公務人員團體所組成的要求加薪遊行,包括公務員工會、教師公園、甚至共產黨都有加入。

一路走到唐人街,在一路走到本次旅行希望待最久的地方,大英博物館。因為是免費參觀,又正在下雨,排隊安檢就花了20幾分鐘。倫敦,真的觀光客好多!

大英博物館也跟小時候來時不同,類似四合院的中間,已經蓋起了玻璃屋頂,提供廣大的休憩餐飲空間,建築物的細節也可以透過中庭的樓梯,可以看個清楚。

大英博物館也可以說是帝國昔日榮光的代表了。昔日殖民勢力的埃及、土耳其的珍寶都納入其中。

我們在希臘區待了比較久,透過七英鎊的語音導覽,將主要展品做了深入的了解。希臘其實沒有被英國殖民過,不過曾經是奧圖曼帝國的一部分,所以英國商人透過奧圖曼帝國,將許多珍品入手,包括鎮館三寶之一的萬神殿雕刻。

所以如果到希臘玩,可以參觀萬神殿遺址,但是萬神殿雕刻只能到大英博物館看。當然,希臘政府已經多次提出抗議,博物館館方也在不起眼處放了小冊子,針對這些來龍去脈進行解釋。

鎮館三寶還有木乃伊。木乃伊、金字塔內雕刻、法老王雕像等來自埃及的收藏,非常齊全。英國考古學者對於這些收藏品的研究也很到位,透過X光甚至可以了解木乃伊有什麼疾病。

我最喜歡的是一個當年埃及貴族開派對的壁畫,就是一副酒池肉林的景象。

當然還有三寶之一的羅塞塔石碑。目前已經變成語言教學的品牌。

來自東亞的物品不少,我們礙於要閉館了沒看到。其實展品也沒有希臘埃及中東區特別,主要都是繪畫創作,稀缺性沒有那麼強。英國本身的收藏品也不少,同樣稀缺性也不高。

語音導覽有另一個好處,輸入電子郵件後,會把當日導覽紀錄寄給你。

同場加映羅丹沉思者。

因為下雨加上早上四點就從家裡出發,晚上我們就在Stratford吃飯,沒有回市區了。我們發現一家評價極高的fish&chips,在Stratford車站附近,不過離開新穎的車站沒多久,可以發現街景真的殘破很多,遊民數量也驚人。

這間fish&chips真的好吃。連老闆的自己說自己的fish&chips全英國最好吃。超大片的鱈魚,酥脆外皮內魚肉還是很有水分,薯條除了加鹽外,還有加上獨門的醋,別有風味。

隔天離開前往劍橋前,我們特意到奧運園區參觀。附近的辦公大樓還在興建中,由於體育館附近設立了公園,很多來慢跑運動的民眾。

體育館本身也足球隊主場,並可以進行運動會、演唱會。目測這個都市更新應該算是成功了吧。

本篇發表於 英國 UK, 德國駐在手記 2018。將永久鏈結加入書籤。

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